K zakladajúcim šiestim členom Európskych spoločenstiev (Belgicko, Francúzsko, Holandsko, Luxembursko, Nemecko a Taliansko) sa postupne pridávali ďalšie krajiny. Tento proces nazývame rozširovanie Európskej únie.

Hospodárska a menová únia (HMÚ) bola ambíciou Európskej únie od konca 60-tych rokov minulého storočia. HMÚ zahŕňa koordináciu hospodárskych a fiškálnych politík, jednotnú menovú politiku a jednotnú menu – Euro. Európsky menový systém bola dohoda krajín Európskeho spoločenstva z roku 1979, že navzájom na seba naviažu kurzy svojich mien. Cieľom bolo podporiť užšiu monetárnu spoluprácu medzi centrálnymi bankami členských krajín a Európskym hospodárskym spoločenstvom a podporiť tak stabilitu v Európe.

Zmluva bola zrušená 1. januára 1999 zavedením spoločnej európskej meny Euro. Jednotná mena ponúka mnohé výhody. Uľahčuje spoločnostiam vykonávanie cezhraničného obchodu, hospodárstvo dosahuje lepšie výsledky a spotrebitelia majú väčší výber a viac príležitostí.

Ďalšie zdroje:

hlasy v európskych voľbách usilujú kandidáti z národných politických strán. Tieto ale často patria k niektorej z politických skupín na európskej úrovni. Po voľbách preto potom europoslanci vstupujú do politickej skupiny Európskeho parlamentu blízkej ideológie svojej vnútroštátnej politickej strany.

Európske spoločenstvo uhlia a ocele (ESUO), nazývané aj Montánna únia, bolo prvé integračné zoskupenie západoeurópskych štátov. Vzniklo podpisom Parížskej zmluvy v roku 1951. Cieľom zmluvy bolo prispievať k hospodárskemu rozvoju, zamestnanosti a zvýšeniu životnej úrovne pomocou spoločného trhu uhlia a ocele. Cieľom bolo prostredníctvom vytvorenia spoločného trhu zabezpečiť rast a technologické zdokonaľovanie výroby.

Európske spoločenstvo pre atómovú energiu (EURATOM) je medzinárodná vládna organizácia pre rozvoj atómového priemyslu. Vznikla z iniciatívy Francúzska v roku 1957 na základe Rímskych zmlúv. Od roku 1967 mal EURATOM spoločné orgány s Európskym hospodárskym spoločenstvom a Európskym spoločenstvom uhlia a ocele. Od vzniku Európskej únie, je jej integrovanou súčasťou aj keď má vlastnú právnu identitu. Aj keď je samostatnou organizáciou, niektoré orgány a inštitúcie má spoločné s EÚ. Členské krajiny EÚ sú zároveň členmi aj združenia EURATOM. Od roku 2014 je členom aj Švajčiarsko. Organizácia sídli v Bruseli, Belgicko.