Od roku 1979 sú poslanci Európskeho parlamentu volení v priamych voľbách vo všetkých členských krajinách EÚ. Európsky parlament je tak jedinou inštitúciou EÚ, ktorej zástupcov volia občania v priamych voľbách každých 5 rokov. Europoslanci zastupujú v EÚ viac ako 500 miliónov občanov EÚ.

Európsky parlament je hlavným legislatívnym orgánom EÚ. Poslancov Európskeho parlamentu volia voliči v priamych voľbách vo všetkých členských štátoch EÚ každých 5 rokov.

hlasy v európskych voľbách usilujú kandidáti z národných politických strán. Tieto ale často patria k niektorej z politických skupín na európskej úrovni. Po voľbách preto potom europoslanci vstupujú do politickej skupiny Európskeho parlamentu blízkej ideológie svojej vnútroštátnej politickej strany.

Európsky ombudsman má úlohu prešetrovať sťažnosti týkajúce sa nesprávneho administratívneho postupu zo strany inštitúcií, orgánov, úradov a agentúr EÚ. Ide o nezávislý a nestranný orgán, ktorý nepodlieha žiadnej vláde ani organizácii.

Amsterdamská zmluva bola podpísaná v Amsterdame (Holandsko) 2. októbra 1997 a nadobudla účinnosť 1. mája 1999. Aktualizuje a objasňuje sa ňou Maastrichtská zmluva o Európskej únii.