Od roku 1979 sú poslanci Európskeho parlamentu volení v priamych voľbách vo všetkých členských krajinách EÚ. Európsky parlament je tak jedinou inštitúciou EÚ, ktorej zástupcov volia občania v priamych voľbách každých 5 rokov. Europoslanci zastupujú v EÚ viac ako 500 miliónov občanov EÚ.

Európsky parlament je hlavným legislatívnym orgánom EÚ. Poslancov Európskeho parlamentu volia voliči v priamych voľbách vo všetkých členských štátoch EÚ každých 5 rokov.

Európsky ombudsman má úlohu prešetrovať sťažnosti týkajúce sa nesprávneho administratívneho postupu zo strany inštitúcií, orgánov, úradov a agentúr EÚ. Ide o nezávislý a nestranný orgán, ktorý nepodlieha žiadnej vláde ani organizácii.

hlasy v európskych voľbách usilujú kandidáti z národných politických strán. Tieto ale často patria k niektorej z politických skupín na európskej úrovni. Po voľbách preto potom europoslanci vstupujú do politickej skupiny Európskeho parlamentu blízkej ideológie svojej vnútroštátnej politickej strany.

Amsterdamská zmluva bola podpísaná v Amsterdame (Holandsko) 2. októbra 1997 a nadobudla účinnosť 1. mája 1999. Aktualizuje a objasňuje sa ňou Maastrichtská zmluva o Európskej únii.